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Monday, August 19, 2019

Puerto Rico Federal Credit Union recibe certificación federal para desarrollo comunitario

Recientemente Puerto Rico Federal Credit Union (PRFEDCU), recibió la certificación Fondo de Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI Fund en inglés) por parte del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, convirtiéndose en la primera cooperativa federal en Puerto Rico en obtener tan importante certificación.


Esta certificación CDFI significa que una organización cumple con los requisitos descritos en las regulaciones del Programa CDFI. Entre los requisitos se encuentran: tener una misión primaria de promover el desarrollo comunitario, ser una entidad financiera, prestar servicios de desarrollo y no ser una entidad gubernamental ni estar controlada por una entidad gubernamental.

“Luego de someter todos los documentos y cumplir con los requisitos, recibimos la gran noticia de la certificación”, dijo Jomar Martínez-Gómez, CEO & Presidente de Puerto Rico Federal Credit Union.


Como parte de la acreditación, PRFEDCU contará con asignación de fondos federales principalmente para el desarrollo de la comunidad. “Nuestra misión principal es poder brindarle a la comunidad herramientas esenciales para que puedan desarrollarse exitosamente. Ofreceremos desde educación financiera para personas de bajos recursos, creación de plataformas tecnológicas y otras”, añadió el Presidente

El Fondo CDFI permite ofrecer recursos personalizados y programas innovadores a través de fondos federales junto con capital del sector privado. Este fondo se otorga a instituciones financieras que tiene como objetivo un enfoque basado en el mercado para apoyar a las comunidades económicamente desfavorecidas. “Estos fondos representan una oportunidad de lograr un impacto y transformación en la comunidad. Actualmente, hay muchas personas que carecen de acceso a servicios de financiamiento y nuestro enfoque es llegar a estas personas a través de los distintos programas”, concluyó Jomar.

COR3 publica solicitud de propuesta para programa de remoción de escombros y demolición

El director ejecutivo de la de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), Ottmar Chávez, informó que se publicó la solicitud de propuesta o “RFP”, por sus siglas en inglés, para implementar el programa para la remoción de escombros y demolición de propiedad privada (PPDR, por sus siglas en inglés), etapa dentro de los procesos de reconstrucción de Puerto Rico.

“El proceso para la remoción de escombros y demolición de alguna estructura privada que pueda representar algún riesgo en el entorno conlleva un proceso riguroso y ordenado, y requiere el visto bueno tanto de COR3, FEMA y de las agencias gubernamentales involucradas en cada proyecto en particular. En este proceso nos aseguraremos que en toda ejecutoria se proceda cumpliendo con los reglamentos, requisitos y leyes aplicables. El proceso es uno abierto y los interesados deben cumplir con cada uno de los pasos establecidos”, indicó el funcionario.

El programa cuenta con dos etapas principales: el desarrollo del programa e inspecciones de elegibilidad y la implementación.

Para la implementación del programa se debe cumplir con una inspección de la residencia en donde se identifica el alcance de los trabajos; debe pasar por el proceso de elegibilidad de COR3, el cual asegura que la estructura es una amenaza inminente para la vida, la salud y/o la seguridad pública; debe ser avalado por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) y se debe contar con el cumplimiento de permisología. Una vez se cumpla con las etapas y de la evaluación ser positiva se establece la orden de inicio del proyecto, se procede con la demolición y/o recogido de escombros y luego queda formalmente finalizado el proyecto particular.

Según información provista por municipios y a través del programa “STEP”—Sheltering and Temporary Esential Power— programa administrado por el Departamento de la Vivienda, aproximadamente unas 15,495 propiedades se han identificado con posibilidad de ser elegibles.

“Nos mantenemos firmes en continuar los procesos de recuperación y reconstrucción de Puerto Rico de una manera constante y eficaz. Estamos mano a mano en colaboración con las agencias locales y federales para que cada proceso se realice cumpliendo con todos los estándares requeridos para que nuestras comunidades puedan tener en el futuro espacios más resilientes”, concluyó Chávez.

Toda la información relacionada con el RFP puede ser accedida a través de: www.asg.pr.gov/reformaCompras

La solicitud de propuesta estará vigente hasta el 9 de septiembre de 2019 hasta la 1:00pm.

Friday, August 16, 2019

Regresa a Puerto Rico el Toyota Supra

Después de más de 20 años, Toyota anunció la disponibilidad de la quinta generación del Toyota GR Supra 2020 en sus concesionarios de toda la Isla.

Los primeros 20 Supras serán los modelos ‘Launch Edition’, que se basan en el grado 3.0 Premium. Cada uno estará numerado de forma única y tendrá características distintivas que significan la exclusividad y la emoción del regreso de Supra.

El Supra ‘Launch Edition’ está disponible en Absolute Zero White, Nocturnal Black o Renaissance Red 2.0, cada uno con retrovisores rojos de alto contraste y aros de aleación negros de 19 pulgadas.

Las ediciones Absolute Zero White y Nocturnal Black Supra ‘Launch Edition’, cuentan con asientos deportivos inspirados en las carreras de piel roja, volante en piel roja y una consola central roja con detalles en fibra de carbono.

El Renaissance Red 2.0 Supra ‘Launch Edition’, presenta un interior tapizado en piel negra, con asientos deportivos negros, un volante negro y una consola central negra con detalles en fibra de carbono.

La edición de lanzamiento de Supra presenta una insignia de fibra de carbono numerada individualmente en el tablero del lado del pasajero, con un gráfico de la firma del Presidente de Toyota Motor Corporation y “Master Driver”, Akio Toyoda.

Además de los modelos ‘Launch Edition’, Supra estará disponible en versión 3.0 Premium. Este grado cuenta con el mismo motor de 335 hp de 3.0 litros con 365 lb.-ft de torque. Una transmisión automática de ocho velocidades con palancas de cambio, lanza el Supra de 0-60 en 4.1 segundos.

La versión 3.0 Premium cuenta con una pantalla táctil de formato ancho de 8.8 pulgadas con navegación y servicios Toyota Connect. También incluye un sistema de audio JBL de 12 bocinas, carga teléfonos Qi-inalámbrico, pantalla Head-Up a color y asientos con calefacción y tapizados en piel.

Las características de seguridad estándar en el grado 3.0 Premium, así como el ‘Launch Edition’, incluyen un sistema de pre colisión con detección de peatones, advertencia de cambio de carril con asistencia de dirección y luces altas automáticas. El paquete Driver Assist trae características adicionales que son estándar en ambos modelos. Incluye control de crucero por radar dinámico a toda velocidad, monitor de punto ciego, alerta de tráfico trasero y sensores de estacionamiento.

La paleta de colores de Supra incluirá Renaissance Red 2.0, Nitro Yellow, Downshift Blue, Absolute Zero White, Tungsten Silver, Turbulence Gray y Nocturnal Black.

AAA otorga permanencia a 300 empleados


El presidente ejecutivo de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), Ing. Elí Díaz Atienza, anunció hoy que luego de múltiples reuniones con la Unión Independiente Auténtica (UIA) y atendiendo las necesidades de los funcionarios que a diario realizan una labor de excelencia en la AAA, firmó una estipulación para darle permanencia a 300 empleados afiliados a dicha Unión.

“La Autoridad mantiene firme su compromiso de velar por cumplir con los más estrictos estándares de calidad de agua, mientras se asegura de velar por el bienestar de sus empleados. Hoy, le hacemos justicia a cientos de empleados que dan el máximo para cumplir con sus labores y asegurar que el sistema funcione adecuadamente”, manifestó Díaz Atienza, mientras agradeció la titánica labor de la UIA, especialmente a su presidente, Pedro Irene Maymí y su vicepresidente, Luis De Jesús.

El funcionario explicó que esta estipulación les otorga a 300 empleados una plaza de carácter regular, de los cuales, el 35% ocupa puestos de difícil reclutamiento, como lo son operadores de planta y electromecánicos.

Díaz Atienza también detalló que “esta disposición no tendrá ningún impacto económico para la agencia, ya que los empleados seguirán recibiendo los mismos beneficios que tienen hasta el momento”.

Por su parte, el presidente de la Unión Independiente Auténtica de Empleados de la AAA, Pedro Irene Maymí se mostró complacido con el acuerdo. “Para nosotros era de suma importancia que se le hiciera justicia a nuestros compañeros que llevan años brindando un servicio de excelencia. Con este acuerdo se le brinda una seguridad de empleo que le permite invertir para ellos y sus familias, además, se evita que sigamos perdiendo el talento que tenemos en Puerto Rico”, aseveró.

“Las acciones administrativas que realizamos para reducir gastos y lograr los ahorros necesarios, están rindiendo los resultados esperados. Continuaremos con nuestro plan para mejorar la administración y funcionamiento de nuestra agencia, brindarle más y mejores beneficios a nuestros empleados y asegurar que el sistema continúe operando satisfactoriamente. Esta seguridad de empleos en nuestra agencia redundará en la prestación de servicios de calidad para nuestros clientes”, concluyó Díaz Atienza.

Puertos invierte en mejoras a infraestructura de aeropuerto internacional en Ponce


Los trabajos de mejoras al Aeropuerto Internacional Mercedita en el Municipio Autónomo de Ponce continúan según programados, representando una inversión de $11.8 millones en la tercera instalación aeroportuaria de mayor volumen de pasajeros en la isla, anunció Anthony Maceira Zayas, director ejecutivo de la Autoridad de los Puertos de Puerto Rico (AP).

Para el año fiscal 2018-2019, que culminó el pasado 30 de junio, el Aeropuerto Mercedita de Ponce movió 210,687 pasajeros, representando un aumento de 17% sobre los 179,490 pasajeros registrados durante el año fiscal anterior.

“La AP continúa optimizando sus instalaciones, en este caso el Aeropuerto Internacional Mercedita, para mejorar el nivel de servicio que allí brindamos, tanto a pasajeros como a las líneas aéreas, para seguir aportando al desarrollo económico de Ponce y de la región sur de la isla”, destacó Maceira Zayas.

Por su parte, la Honorable Alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez, resaltó el rol que juega Mercedita en los esfuerzos que lidera el municipio para reactivar su economía tras el paso del huracán María.

Asimismo, la presidenta de la Comisión Cameral de Desarrollo Integrado de la Región Sur, Jacqueline Rodríguez Hernández, destacó que la Comisión que dirige realizaba esfuerzos desde el mes de julio de 2017 que hoy ve concretados.

“La Comisión presentó 20 hallazgos y sobre 15 recomendaciones en un Informe para el mejoramiento de nuestro Aeropuerto, entre las más importantes estaban que este pudiera ser incluido en el Plan de Mejoras Capitales anualmente, aumentar las operaciones de carga, darle prioridad a los comerciantes del Sur y que también se incluyeran las líneas aéreas Vieques Air Link (VAL) y Cape Air los incentivos de Rutas Regionales para que hayan vuelos hasta Vieques y Culebra desde Ponce”, expresó Rodríguez.

De otro lado, el Senador Luis Berdiel Rivera dijo que estos trabajos que esperan finalizar en mayo del 2020 serán complementarios a los que se realizan en el expreso y carreteras que dan acceso al Aeropuerto, haciendo más accesible para toda la Zona Sur y Este viajar por Ponce.

“Este importante acuerdo traerá más líneas aéreas y mayor cantidad de vuelos. A esto se suma que hay un tramo de la Carr. PR-10, que conecta con el aeropuerto y la autopista PR-52, listo para subasta, lo que será un atractivo para viajar por la zona Sur de la Isla”, destacó Berdiel Rivera.

La AP realizó recientemente un programa de inspección de pavimentos en todos los aeropuertos en la isla, incluyendo Mercedita en Ponce. La condición de los pavimentos fue evaluada según los estándares de la Agencia Federal de Aviación (FAA) y de la American Society for Testing and Materials (ASTM) Internacional.

De la evaluación, el Taxiway Alpha (‘ante-pista o carretera de rodaje de aeronaves Alpha’) presentó defectos en el pavimento que incluían deficiencia estructural, al igual que defectos causados por el clima como oxidación y agrietamiento.

La AP preparó un plan para atender estos defectos, recomendando una reconstrucción total en la parte oeste de la carretera Alpha del aeropuerto Mercedita.

Este proyecto está actualmente en la fase de construcción por la compañía Constructora Santiago II, con un progreso de 30% de completado y se espera que culmine en noviembre de este año. La inversión total del proyecto es de $9.1 millones, de los cuales la Agencia Federal de Aviación participa en el 90% de su costo, con una duración de 10 meses.

Los trabajos incluyen la demolición y pavimentación con material asfáltico de una porción de la carretera Alpha, como también el fresado (‘milling’) de otra porción de la ante-pista y su repavimentación asfáltica.

“La porción de la carretera cercana al andén principal donde ocurren virajes de las aeronaves será reconstruida con un pavimento de concreto para más durabilidad y resistencia. También se instalarán luminarias LED en los lados de la carretera y la construcción de un nuevo sistema de drenaje ha sido incluida para mejorar el drenaje pluvial. Se espera que la obra genere 229 empleos directos e indirectos a la economía local”, destacó Maceira Zayas.

La AP también desarrolla un proyecto de mejoras que amplía la capacidad de la sala de embarque en Mercedita, con el objetivo de mejorar el nivel de servicio a líneas aéreas y pasajeros que utilizan dicho aeropuerto internacional.

“Con la expectativa de más vuelos que sirvan la zona sur de nuestra isla, este proyecto contempla la ampliación de la capacidad de la sala de embarque o ‘hold room’, hará más cómoda la sala con mayor capacidad de asientos, incrementa las facilidades sanitarias al igual que la oferta comercial disponible para el uso de los pasajeros en dicha sala. Este proyecto incluye además mejoras al punto de seguridad, a fin de hacer el proceso de cotejo uno más eficiente y fácil”, comentó el titular de Puertos.

Este proyecto tendrá un costo estimado de $600,000, que serán sufragados con fondos propios de la AP. Se espera que el proyecto esté completado para el segundo trimestre del 2020.

Durante el paso del huracán María en septiembre de 2017, el Aeropuerto Internacional Mercedita de Ponce sufrió la ruptura de los ductos de drenaje y el desprendimiento del sistema de impermeabilización del techo, permitiendo la entrada de agua al interior del terminal de pasajeros. Para resolver esta situación, se realizaron reparaciones de emergencia que permitieron el uso inmediato del aeropuerto.

“Recientemente la AP logró terminar el proceso de diseño y subasta para realizar una reparación total y permanente del techo del terminal. El proyecto consistirá en la remoción de la membrana de impermeabilización existente, la reparación de la superficie del techo, el reemplazo de los desagües y la instalación de un nuevo sistema de impermeabilización en todo el techo del terminal”, detalló Maceira Zayas.

El proyecto, añadió Maceira Zayas, tendrá un costo de $1.4 millones que serán sufragados con fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y la AP. Se espera que el proyecto este completado para finales de este año.

Otro proyecto por realizarse en Mercedita consiste en la instalación de un drenaje subterráneo al extremo oeste de la pista 12-30. Este proyecto atenderá el problema persistente de humedad en el asfalto de la pista que ha sido señalado en reportes anteriores del aeropuerto. El proyecto tiene un costo estimado de $250,000, indicó Maceira.

De la evaluación que Puertos realizó de la condición del pavimento de la extensión de la pista y el área de viraje del Aeropuerto Mercedita, se realizará un proyecto que consistirá en la aplicación de una emulsión asfáltica (“seal coat”) según especifica la FAA, la cual aumentará la vida útil del pavimento de estas áreas.

“Otros trabajos asociados al proyecto incluyen, limpieza de la pista, reparación de grietas, marcado de la pista, etc., a un costo estimado de $450,000”, concluyó Maceira Zayas.

Wednesday, August 14, 2019

Hacienda desembolsa millones en pagos de retención de empleados

La Asociación de Industriales de Puerto Rico (AIPR) anunció que el Departamento de Hacienda procesó esta semana 120 de 206 reclamaciones de enmiendas al Beneficio de Retención de Empleados luego de los huracanes Irma y María que estaban pendientes de pago desde principios de año.

“Estos desembolsos suman $23 millones de dólares que estamos seguros ayudarán a estimular la economía de la isla. Agradecemos al Secretario de Hacienda Hon. Francisco Parés su agilidad para acelerar este proceso", puntualizó el presidente de los Industriales Carlos M. Rodriguez.

La AIPR estableció una alianza estratégica con Synergi Partners el año pasado para asegurar que sus socios y las empresas establecidas en la isla reciban la mayor cantidad posible de este beneficio federal. A la fecha de hoy las empresas en Puerto Rico han recibido $460 millones a través de este programa, según indicó James A Brown, Jr, Presidente de Synergi Partners. Se espera que en las próximas semanas se procesen $13 millones adicionales relacionados a las 86 reclamaciones pendientes. El Departamento de Hacienda ha informado que tiene 3 personas dedicadas a procesar la documentación para agilizar estos pagos. 

Todavía quedan más de 15,000 empresas que pudieran enmendar su reclamación original para recibir fondos adicionales. La fecha límite para someter enmiendas a las reclamaciones es el 15 de septiembre. Esta evaluación es libre de costo y solo hay un cargo si se logra el beneficio. "Exhortamos a nuestros socios y a todas las empresas que pudieran beneficiarse de este incentivo a actuar de inmediato. Queda poco más de un mes para acogerse a este proceso de enmiendas y algunas empresas que han revisado su reclamación han recibido hasta un 265% de aumento en beneficios", dijo Rodriguez.

“Nuestras empresas trabajaron fuertemente para mantener sus operaciones y a sus empleados laborando luego de los huracanes y queremos que nuestros miembros se beneficien de este incentivo con el apoyo de una empresa con mucha experiencia. Al ofrecer evaluaciones gratuitas a nuestros miembros, los ayudamos a maximizar los beneficios potencialmente disponibles para ellos”, añadió el industrial.

El 29 de septiembre de 2017 se aprobó la Ley Federal P.L. 115-63 conocida como el “Disaster Tax Relief and Airport and Airway Extension Act of 2017” para, entre otros asuntos, proporcionar beneficios contributivos a contribuyentes afectados por los huracanes Harvey, Irma y María. Esta ley federal hizo extensivos los beneficios a Puerto Rico. En junio de 2018, el Departamento de Hacienda y el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos formalizaron un plan para implementar este beneficio. Este plan estipula los parámetros de elegibilidad del beneficio federal por retención de empleados para los patronos en Puerto Rico que quedaron inoperantes tras el paso de los huracanes Irma y María. También establece el mecanismo para la pronta distribución de dicho beneficio a los patronos residentes de Puerto Rico.

Para obtener más información sobre la evaluación gratuita de su empresa, visite el sitio web de Synergi Partners en: https://www.synergipartners.com/prdisaster o lláme al 787 520-7503.
 

Tuesday, August 13, 2019

ASES aboga por aprobación federal del nuevo tarifario para los cirujanos dentistas

La directora ejecutiva interina de la Administración de Seguros de Salud (ASES), Yolanda García Lugo, anunció que el nuevo tarifario de los Cirujanos Dentistas continúa el proceso de evaluación por el Centro de Medicaid y Medicare (CMS, por sus siglas en inglés).

La funcionaria sostuvo una reunión ayer con la directora de CMS en Puerto Rico e Islas Vírgenes, Lcda. Marina Díaz y el presidente electo del Colegio de Cirujanos Dentistas, David Kerr.

“Como parte de nuestro compromiso para lograr la aprobación del nuevo tarifario para los dentistas, nos hemos ocupado de atender la aprobación de CMS con urgencia”, explicó García.

De igual manera, García informó que, “durante el proceso de evaluación se recibieron de CMS preguntas relacionadas al tarifario y referentes a la metodología que se está solicitando, las cuales ya fueron respondidas por ASES. También se recibió la aprobación del ajuste al presupuesto por la Junta de Supervisión Fiscal”.

Por otro lado, García explicó que, “esta es la primera vez que se le solicitan a CMS la autorización para realizar un “Directed Payment for Providers”, lo que asegurará que el ajuste de $23 millones llegue directamente al proveedor que presta el servicio, conforme el proceso establecido CFR 438.6 (c). De esta forma, se establecerá un tarifario mínimo por procedimientos dentales que forman parte de la cubierta de beneficios del Plan Vital”.

La ejecutiva aseguró que se espera que el tarifario sea aprobado sin mayores contratiempos y con efectividad al mes de julio. El propósito del aumento a las tarifas dentales es equiparar el pago a los cirujanos dentistas a lo que es relativo y se paga en Puerto Rico, como mínimo. Además, continuar contando con los cirujanos dentistas suficientes para cubrir la necesidad de los servicios de cuidado dental.

Esta es la primera vez que la Administración de Seguros de Salud toma medidas para establecer un tarifario mínimo para la cubierta de servicios dentales con los que cuentan los 1.2 millones de beneficiarios del Plan Vital.

Unión impugna contrato de CooPharma con el Fondo



La Unión de Empleados de la Corporación del Fondo del Seguro del Estado (UECFSE) radicó una demanda en el tribunal federal para impugnar el contrato de exclusividad a la Cooperativa de Farmacias de Puerto Rico (conocida como CooPharma), para operar la red de farmacias que ofrece servicios de medicamentos recetados para lesionados que se atienden en la corporación pública.

“La investigación realizada por nuestra Unión encontró que la administración de la Corporación diseñó esta estrategia para privatizar los servicios de farmacia de la agencia en violación a leyes estatales y federales. Radicamos esta demanda para desenmascarar esta parodia y hacer justicia a los trabajadores que han perdido sus empleos y a los lesionados, que serán los más perjudicados por este engaño. El proceso de contratación para la privatización de las farmacias de la agencia constituye otra señal del germen de la corrupción que arropa a nuestro país y del cual ya no aguantamos más.”, dijo Reyes.

La demanda radicada en el Tribunal Federal en San Juan alega violaciones de derechos civiles bajo las constituciones de Puerto Rico y Estados Unidos y violación a la cláusula de comercio interestatal . Pide, entre otras remedios, que se expida un interdicto preliminar y permanente para que CFSE provea toda la información que se ha negado dar sobre CooPharma.

“Todo indica que la CFSE diseñó una estrategia de contratación exclusiva para privatizar los servicios de farmacia de la agencia en clara violación del artículo 1, sección 8, cláusula 3, Cláusula de Comercio, entre otras violaciones”, señala la demanda.

Según esboza en la demanda, la CFSE se negó a discutir o negociar los cambios de personal de farmacia cubierto por el convenio colectivo y tomó represalias contra la Unión y sus representados, que denunciaron irregularidades. El administrador de la CFSE, Jesús Rodríguez Rosa, está demandado en su carácter oficial y personal; así como el presidente de la Junta de Directores el Comisionado de Seguros Javier Rivera Ríos; el secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado; la secretaria del Departamento del Trabajo, Briseida Torres; y la representante de los empleados ante la Junta, entre otros.

El ahora ex gobernador Ricardo Rosselló anunció en abril de 2019 el acuerdo mediante el cual la CFSE cerraría sus doce farmacias y traspasaba la operación a Coopharma. El proceso habría comenzado el 23 de marzo de 2018, cuando el administrador de la CFSE, Jesús Rodríguez Rosa, aprobó la solicitud para autorizar la “adquisición de bienes y servicios no profesionales” para la entrega de medicamentos a los lesionados mediante la red de CooPharma por $5 millones anuales, desde el 2018 al 2028. La solicitud fue aprobada el mismo día que la recibió.

El presupuesto aprobado para la propuesta fue de $7.5 millones anuales hasta el año 2022-23, para un total de $37.5 en cinco años.

Cuando CooPharma anunció el nuevo contrato a sus socios (28 de mayo de 2019) informó que centralizó sus operaciones integrando una Administración de Beneficios de Farmacia (conocido por sus siglas en inglés PBM), cuya operación la realizaba desde su sede bajo el nombre de negocio (DBA) “Coop Health”. Los PBM son intermediarios que negocian servicios y costos de medicamentos entre farmacéuticas y pagadores, tales como el gobierno y las compañías de seguros. Al crear el DBA Coop Health bajo la matriz CooPharma, la red cooperativa entonces administra beneficios de farmacia, lo cual según los demandantes es un craso conflicto de intereses.

En la demanda, la Unión alega que CooPharma viola la Cláusula Constitucional sobre Comercio Interestatal ya que firmó en abril de 2019 un contrato exclusivo sin competencia alguna, asegurando los servicios de farmacia y de procesamiento.

La demanda plantea que la CFSE dio trato preferencial a CooPharma ya que lo normal en las propuestas de subastas es que se les dé 3 o 4 semanas a las empresas para presentar sus propuestas. En este caso les dieron solo 3 días; la subasta fue por invitación, y la única invitada fue CooPharma. No se dio oportunidad a recibir mejores propuestas de otras farmacias de la comunidad, farmacias de fuera de Puerto Rico u otros PBM que pudieran dar el mismo servicio por menos dinero, incluyendo la posibilidad de que los trabajadores presentaran propuestas relativas a los servicios que se ofrecen desde las farmacias de la agencia.

Finalmente de la demanda se desprende que la actuación de CooPharma viola la orden de la Comisión Federal de Comercio ( FTC, por sus siglas en inglés) del 6 de noviembre de 2012 que le prohíbe negociar con un pagador a nombre de cualquier farmacia.

Cientos de negocios reciben subvención para recuperación de huracanes

El Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), anunció el inicio del desembolso de fondos de capitalización del Programa de Desarrollo Laboral (PDL) para atender las necesidades de los pequeños comerciantes cuyos negocios se afectaron por el paso de los huracanes Irma y María.

“Unos 206 pequeños comercios recibirán dinero para atender diversas necesidades de sus negocios. Por esto, el Programa de Desarrollo Laboral del DDEC, tiene comprometidos aproximadamente $926,500.00, de un total de $2.5 millones asignados para impulsar la recuperación de estos negocios”, indicó el secretario del DDEC, Manuel A. Laboy Rivera, quien señaló que estos fondos son asignados por el National Dislocated Workers Grant (NDWG) del Departamento del Trabajo de los Estados Unidos.

Tras el desembolso de estos fondos, aún quedan disponibles aproximadamente $1.5 millones, y para continuar con este esfuerzo de orientar a los comerciantes afectados, el personal de la oficina de PDL del DDEC, que ubica en el edificio de Fomento, en la avenida Roosevelt, está disponible para atender a los interesados en solicitar la ayuda, de lunes a viernes de 8:30 de la mañana a 4:30 de la tarde.

El anuncio sobre la disponibilidad de estos Fondos de Capitalización, comenzó en diciembre del pasado año y constó de varias visitas a municipios para promover esta ayuda y talleres para crear negocios con mayor resistencia ante el embate de un fenómeno atmosférico.

La directora del Programa de Desarrollo Laboral del DDEC, Natasha Vazqueztell Cordero, explicó que, como parte del proceso para el desembolso, los pequeños comerciantes cuyas solicitudes al Fondo de Capitalización de Negocios ya fueron aprobadas, tienen que participar de talleres para la creación de un Plan de Contingencia de Continuidad de Operaciones. También habrá una mesa redonda para capacitar a los comerciantes sobre los servicios y ofrecimientos de entidades gubernamentales, y sin fines de lucro, que dan asistencia a empresas antes, durante y después de una emergencia.

“Los pequeños comerciantes que cualifican podrán obtener hasta un máximo de $5,000 para reiniciar o reparar daños que hayan sufrido sus negocios. Pueden ser utilizados para la compra de equipo y maquinaria, así como para gastos operacionales. Los fondos no pueden ser utilizados para pagar salarios, préstamos ni obras de construcción. Para ser elegibles, los negocios tienen que tener 25 empleados o menos, $3,000,000 en ingresos o menos al año y tenían que estar operando al paso de los huracanes, así como poder evidenciar los daños sufridos por estos, así como que no han recibido compensaciones de sus aseguradoras o FEMA, por esos mismos daños, entre otros requisitos”, precisó Vazqueztell Cordero.

Para obtener información adicional, puede llamar al (787) 754-5504 ext. 5286; o escribir al correo electrónico capitalizacion-ndwg@ddec.pr.gov.

Monday, August 12, 2019

AAA y agencias federales culminan modificación de deuda

La Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) y la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (AAFAF) anunciaron que se han alcanzado ciertos acuerdos para la restructuración de deuda de la AAA con el gobierno federal, bajo el programa del fondo rotatorio estatal de agua potable y aguas limpias (SRF, por sus siglas en inglés) de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) y el programa para el desarrollo rural (RD/RUS, por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura (USDA, por sus siglas en inglés).

El balance de deuda restructurada asciende a cerca de mil millones de dólares.

Los acuerdos contaron con el aval de la Junta de Supervisión Fiscal para Puerto Rico, de conformidad a la sección 207 de la Ley PROMESA. Estos acuerdos son considerados un gran paso para la AAA y el Gobierno de Puerto Rico, poniendo fin a la necesidad de acuerdos de indulgencia adicionales con agencias federales y eliminando incertidumbres en cuanto al futuro de la AAA.

Elí Díaz-Atienza, presidente ejecutivo de la AAA, expresó que “el resultado de estos acuerdos es de gran beneficio para la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados, para el Gobierno y para nuestra gente, incluyendo (i) una reducción de aproximadamente $380 millones en el servicio de deuda durante los próximos diez años, (ii) la posibilidad de acceder a fondos para proyectos de infraestructura bajo programas federales, (iii) la eliminación de cerca de mil millones de dólares en deuda garantizada por parte del Gobierno de Puerto Rico y, (iv), la protección tanto de los intereses de Puerto Rico como de las entidades federales con las que se llegaron a estos acuerdos”.

“Por cerca de tres años, la AAA y las agencias federales hemos estado en constante comunicación, enfocados en alcanzar, en consenso, una solución razonable que renovara nuestras relaciones a la vez que encaminara a la AAA en la dirección hacia su sustentabilidad a largo plazo”, añadió el Díaz Atienza.

El licenciado Omar Marrero, director ejecutivo de AAFAF, reiteró que “estos acuerdos colocan a la AAA en vía hacia su rehabilitación crediticia que le permitirá ganar acceso al mercado de bonos municipales para futuras inversiones de capital”.

Marrero expresó además que “confiamos que este paso permita la implementación de un proyecto de lectura remota de contadores de agua a través de una alianza público privada en la AAA pero también servirá de ejemplo para continuar alcanzado acuerdos consensuales para la restructuración de deuda en nuestras corporaciones públicas logrando beneficios reales y tangibles para el Pueblo de Puerto Rico”.

Los acuerdos anunciados modifican los términos económicos de cerca de $570 millones de préstamos del Fondo Rotatorio Estatal y $403 millones en bonos del programa para el desarrollo rural (RD/RUS bonds), eliminando así la garantía del Gobierno de Puerto Rico sobre dichas deudas y elevando la deuda federal a nivel senior, en paridad con los bonos senior de la AAA, de conformidad a los términos establecidos en el actual Acuerdo de Fideicomiso de la AAA.

Los acuerdos fueron realizados el pasado 26 de julio de 2019 y publicados por medio de EMMA® (Municipal Securities Rulemaking Board’s Electronic Municipal Market Access) el pasado viernes, 9 de agosto de 2019, conforme a los términos de tiempo establecidos por la Comisión de Valores de los Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés).

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