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Friday, June 29, 2018

CooPACA anuncia inversión millonaria en nueva plataforma tecnológica

El presidente ejecutivo de la Cooperativa de Ahorro y Crédito de Arecibo (CooPACA), William Méndez Pagán, anunció el establecimiento de una nueva plataforma tecnológica, con una inversión inicial de sobre $1.5 millones, que permitirá añadir nuevos servicios, mejorar la experiencia de los clientes, agilizar transacciones bancarias y brindar nuevas protecciones a la data de los clientes para hacerla más segura. La migración de las operaciones a la nueva plataforma estará completada para el martes 3 de julio, por lo que las sucursales de la cooperativa permanecerán cerradas el sábado 30 de junio y el lunes 2 de julio.

“Estamos dando un salto significativo a una nueva tecnología más avanzada, más robusta, más segura y con una arquitectura abierta que tiene la capacidad de interactuar con otras aplicaciones, lo que nos otorga una mayor flexibilidad para atender las necesidades de nuestros socios,” dijo Méndez.

En cuanto al cierre temporero de operaciones, Méndez instó a los clientes a prepararse y adelantar las transacciones que realizarían este fin de semana para evitar contratiempos por tratarse de un fin de semana largo.

La nueva plataforma tecnológica impactará la totalidad de las operaciones de la cooperativa y permitirá ofrecer a los socios de CooPACA acceso más amplio a productos y servicios financieros por internet y vía móvil. Mediante la nueva plataforma, los socios podrán acceder a sus cuentas desde su computadora o celular para examinar imágenes de los cheques de su cuenta corriente, estados de cuenta y estados de tarjeta de crédito. También podrán incorporar alertas que les permitan tener un mejor control en la utilización de sus finanzas, calendarizar pagos y acceder estadísticas de cómo se distribuye el gasto de sus ingresos. Asimismo, los socios tendrán ahora el beneficio de acceso a ATH Móvil y una aplicación móvil para banca utilizando teléfonos inteligentes.

“Este es únicamente el comienzo”, subrayó Méndez. “Cuando abramos las puertas a nuestros socios el próximo 3 de julio, tendremos listas el 80% de las soluciones que trae esta nueva tecnología. No obstante, la segunda fase del proyecto, que se extenderá hasta el primer trimestre de 2019, nos permitirá traer a nuestros socios soluciones adicionales que complementarán nuestros servicios como alternativa financiera”, explicó el ejecutivo. Como prueba de ello, reveló que la segunda fase de la implantación de la nueva plataforma traerá consigo el lanzamiento de una MasterCard Débito, así como una solución mejorada para la solicitud de préstamos por internet y la apertura de nuevas cuentas para un servició más rápido.

CooPACA espera un incremento sustancial en el volumen de transacciones a causa de la facilidad de uso y accesibilidad de la nueva plataforma tecnológica. “La ampliación de la gama de servicios que ofrecemos nos permitirá servir mejor a nuestros socios y ampliar aún más nuestra membresía de socios,” acotó Méndez.

Junto con la inauguración de una nueva plataforma tecnológica y nuevos servicios, CooPACA ha alcanzado un hito importante al sobrepasar la cifra de sobre 100,000 socios este año. La diversidad de necesidades de una base tan amplia de socios ha impuesto a la gerencia retos adicionales, particularmente en lo que a la tecnología se refiere. Este proceso se ha llevado a cabo tomando en cuenta expectativas positivas. Los cambios y la nueva tecnología pueden representar retos, pero estos cambios van a ser de gran beneficio para todos nuestros socios.

Ante el asunto de la seguridad en la era de los ataques cibernéticos, Méndez acotó que no se ha escatimado en el área de seguridad. “Hemos invertido en una serie de aplicaciones para fortalecer la seguridad de la data y la información de los socios en nuestros sistemas”. La estrategia de la cooperativa para fortalecer la seguridad de datos de los clientes incluye el resguardo de la misma en dos centros de datos protegidos ubicados en lugares distintos de los Estados Unidos como medida de protección adicional.

El paso del Huracán María retrasó por 8 meses la implantación de la nueva plataforma, que en un principio se conceptualizó como un proyecto de 18 meses. Luego de esto las operaciones de CooPACA han registrado un crecimiento significativo de $20 millones en su cartera de préstamos este año.

Establecida en Arecibo en el 1946, CooPACA posee una red de 13 sucursales y estará inaugurando una nueva sucursal en el pueblo de Guaynabo para el mes de agosto. Para más información, visite www.coopaca.com.

Parallel18 announces companies that will join the its fifth international cohort




The international startup accelerator parallel18 (P18), based in San Juan, Puerto Rico, selected 32 startups for its fifth international cohort that starts on August 1st. The companies present innovative solutions in the industries such as Education, Transportation, Construction, Agriculture, Health, Tourism, Energy, E-commerce, Entertainment, Media and Advertising, Sports and Fitness, Retail, and IT and SaaS.

The selected companies represent 8 countries, Puerto Rico leads the group with 17 startups, followed by the United States (5), Colombia (4), Argentina (2), y Mexico, the U.K., Canada and Ecuador with one each. (See complete list of companies at the end). At least 1 founder of each company will participate in person during the 20-weeks business acceleration curriculum, that is offered at the offices of P18 in San Juan, Puerto Rico.

P18 is one of the key programs of the Puerto Rico Science, Technology and Research Trust, created in alliance with the Department of Economic Development and Commerce (DDEC) and the Puerto Rico Industrial Development Company. (Pridco).

"The call for applications of this fifth generation broke records with 562 applications from 67 countries. For me and my team at parallel18, beyond a celebration, this is a confirmation of the value that our program and Puerto Rico offer to the global startup community. It also represents the support from our alumni and collaborators that help amplify the message around the world of parallel18 and the island as an innovation hub,” said Sebastián Vidal, P18's executive director.



Since its inauguration on April 2016, 120 companies have participated in the 20-week long program, delivered from the P18 offices in San Juan by local and international mentors, among those successful entrepreneurs, investors and experts in diverse business topics.

A team of international judges evaluated the 562 applications sent through the YouNoodle platform, in search of the most innovative companies to be part of the program.

P18 is an international accelerator for innovative entrepreneurs that can leverage Puerto Rico as part of their scaling strategy. It offers a $40,000 grant, training with high caliber mentors and office space in San Juan, Puerto Rico for 5 months as well as access to a valuable network to achieve internationalization goals. The companies that stay in Puerto Rico once the program is over, are eligible for the follow-up funding of Parallel18 Ventures, that matches up to $75,000 in raised private capital P18 selects up to 40 companies twice a year. The basic criteria for selection is: innovation; under three years of establishment; traction; and scalability.

The results of P18's first year of operations are compiled on an impact report available on its website parallel18.com and by the end of 2018's Summer will have the data of their second year. This will include the results of pre18, a special pre-acceleration program launched as a direct response to the impact of hurricane Maria in Puerto Rico. Pre18 offered financial support and training to 40 innovative Puerto Rican businesses and recently concluded with a Demo Event at the Puerto Rico Convention Center with over 550 attendees.

Thursday, June 28, 2018

Llega a la Isla nuevo crossover Nissan Kicks


El totalmente nuevo Nissan Kicks llegó al mercado puertorriqueño para reafirmar la posición de Nissan como pionero en el mercado de crossovers. La presentación se realizó en los predios del antiguo Cuartel de Ballajá, en el Viejo San Juan.

La ocasión permitió mostrar la propuesta audaz, dinámica e innovadora que hacen de Nissan Kicks, el crossover que refleja lo mejor de la tradición y experiencia de la marca nipona. Además agrega las tecnologías exclusivas de la visión de Nissan Intelligent Mobility, para proveer más autonomía, más conectividad y movilizar a las personas hacia un mundo mejor.

“Siendo el modelo de entrada en el portafolio de vehículos utilitarios de Nissan, Kicks está diseñado para satisfacer las necesidades de las personas que buscan un estilo único, espacio, tecnología, funcionalidad inteligente y avanzados sistemas de seguridad a un precio asequible”, mencionó Juan Santana Chea, director comercial de Nissan en Puerto Rico.

Mediante la exhibición del modelo, los presentes tuvieron la oportunidad de interactuar con el vehículo y de presenciar el diseño exterior robusto y aerodinámico, que ofrece a los conductores la confianza de navegar cómodamente en la ciudad. La distancia del suelo de siete pulgadas que posee Kicks, permite transitar por todas las carreteras y reductores de velocidad de manera cómoda, sin tener un efecto adverso en el manejo.

Otros atributos que se resaltaron durante la noche fue el diseño interior futurístico de Kicks que se caracteriza por su sistema de ocho bocinas Bose® y espaciosa cabina para acomodar a cinco pasajeros. A su vez el interior del vehículo se destaca por su innovadora pantalla táctil con opciones de acceso a las interfaces NissanConnectSM, Apple CarPlayTM o Android AutoTM, que agrega el sistema de visión periférica 360°, el Intelligent Around View Monitor. Por medio de esta tecnología el conductor estará conectado en todo momento, permitiendo una conducción segura y con una visión de todo lo que pasa afuera del vehículo en el momento de estacionarse.

También se resaltó el diseño único de techo "flotante“, al igual que la atrevida parrilla V-Motion y la distintivas luces LED, que posee el crossover. De igual forma, se destacó la gran variedad de combinación de colores con disponibilidad de techo con doble tono.

Todos estos atributos fueron presentados mediante la participación especial de Pirulo y la Tribu, los Chinchillos del Caribe y Dj Emil Cedeño quienes deleitaron a los presentes con su oferta musical.

Kicks, estará disponible en este verano en todos los concesionarios autorizados Nissan alrededor de la isla, en tres modelos muy equipados – S, SV y SR- . El modelo viene equipado con un motor 4 cilindros, 1.6 litros DOHC, que genera 125 caballos de fuerza y 115 libras / pies de torsión. Éste cuenta de manera estándar con el sistema de frenado automático de emergencia (AEB) en todos los grados, sus siete bolsas de aire y monitor de cámara de reversa.


Envío de $27 millones a patronos por crédito contributivo

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció el envío de $27 millones a unos 1,265 patronos que han solicitado los beneficios del Plan de Implementación a patronos afectados por los huracanes Irma y María.

“Nuestro compromiso es firme en continuar incentivando la economía de nuestra Isla y los pequeños y medianos comerciantes son los más que se están beneficiando de ello,” expresó el gobernador.

El beneficio es un pago en efectivo a la cuenta de banco de patronos que retuvieron a sus empleados mientras estuvieron inoperantes tras el paso de los huracanes Irma y María. Los patronos pueden recibir hasta $1,920 por empleado elegible.

Hasta el momento el Departamento de Hacienda ha desembolsado unos $32.5 millones y en menos de un mes del anuncio 1,567 patronos ya han recibido el beneficio del crédito contributivo.

La ley federal conocida como Disaster Tax Relief and Airport and Airway Extension Act of 2017 hizo extensivos los beneficios aprobados a nivel federal a Puerto Rico. Conforme a las disposiciones de la Ley, el 4 de junio de 2018, el Departamento de Hacienda y el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos formalizaron el ERTC Implementation Plan.

Por su parte, el secretario de Hacienda, Raúl Maldonado, exhortó a los patronos a continuar reclamando en la plataforma digital del Departamento de Hacienda el Crédito Contributivo, el cual le permite a los empresarios recuperar los costos extraordinarios incurrimos por el paso de los huracanes Irma y María y beneficiando a los que estuvieron comprometidos con sus empleados.

El periodo elegible para el beneficio comienza en la fecha en la cual el negocio quedó inoperante luego del 4 de septiembre de 2017 (en el caso del huracán Irma), o luego del 16 de septiembre de 2017 (en el caso del huracán María), y que termina en la fecha en la cual el negocio reanuda operaciones significativas o el 31 de diciembre de 2017, lo que ocurra primero.

Para más detalles relacionados al Beneficio, incluyendo todos los requisitos de elegibilidad para los patronos y los empleados y salarios que cualifican para el Beneficio, el Departamento preparó una guía, en forma de preguntas y respuestas, titulada Guía para el Beneficio por Retención de Empleos por el Paso de los Huracanes Irma y María. La misma se puede acceder por medio de la página www.hacienda.pr.gov en la sección de Área de Rentas Internas y Área de Política Contributiva y la subdivisión de Publicaciones Oficiales: Cartas Circulares, Boletines Informativos y Determinaciones Administrativas y otros.

El beneficio solo podrá ser solicitado de forma electrónica, mediante la plataforma digital diseñada por el Departamento en la misma aplicación que el patrono elegible utiliza para radicar la Planilla Trimestral Patronal de Contribución sobre Ingresos Retenida (Formulario 499 R-1B).

Dicha plataforma estará disponible hasta el viernes, 30 de noviembre de 2018. El Departamento no aceptará ni procesará solicitudes en papel. El Sistema se puede acceder mediante www.hacienda.pr.gov bajo el área de Hacienda Virtual en la sección de Patronos.

Para información adicional con relación al beneficio los interesados pueden referirse a la Carta Circular de Rentas Internas 18-11 (CC RI 18-11), enviar un correo electrónico a w2info@hacienda.pr.gov o comunicarse al (787) 622-0123, opción número 4.

Monday, June 25, 2018

No existe mandato de ASES para reducción de tarifas a médicos

San Juan, Puerto Rico - Aunque los contratos con las aseguradoras de MI Salud establecen los tarifarios de Medicare como guía para las contrataciones de los servicios médicos, esto no significa que la Administración de Seguros de Salud de Puerto Rico (ASES) haya impartido directriz alguna para reducir tarifas a proveedores, informó la Directora Ejecutiva de ASES, Ángela Ávila Marrero. Esto aplica también al nuevo modelo de MI Salud que comenzará en octubre.

“No existe mandato de ASES a los administradores de MI Salud para implantar una disminución de tarifas a los médicos”, dijo Ávila. “Uno de los objetivos principales de ASES es velar por la adecuacidad de la red de proveedores de MI Salud para lo cual es necesaria una oferta robusta de médicos”, añadió.

Según Ávila, el uso de tarifarios de Medicare 2016 como referencia para contratar con proveedores forma parte del contrato vigente para el año fiscal 2017-2018. "No obstante, las aseguradoras vienen obligadas a negociar razonablemente para mantener una red de proveedores robusta, que responda a la necesidad de prestación de servicios médicos requerida para el beneficio de los asegurados. Es necesario recalcar que el uso de los tarifarios de Medicare constituye una guía de referencia y no una imposición de tarifas por ASES, algo que estamos impedidos de hacer bajo el modelo de cuidado coordinado (managed care model) que rige a MI Salud. Todo ajuste que se desvíe de las normas de razonabilidad se va a evaluar, analizando su efecto y compatibilidad con prácticas aceptadas en otras jurisdicciones de Estados Unidos. Uno de los objetivos principales de la contratación del nuevo modelo es que una porción mayor de cada dólar invertido en MI Salud se destine al pago de médicos y demás proveedores. Es por esto que en la contratación con las aseguradoras para el nuevo modelo se obliga por primera vez a que 92 centavos de cada dólar prima se utilicen en el pago a proveedores", explicó.

Ávila Marrero recordó que las medidas de contención de costos implantadas el pasado año se tomaron para cumplir con el plan fiscal aprobado. Mencionó además que “La asignación federal de $4.8 billones le da un respiro temporero al fondo general en el financiamiento del programa hasta septiembre de 2019 y nos permite mantener el sistema como está, por lo que no es necesaria una reducción mayor en tarifas”.

“Hacemos un llamado a la calma entre nuestros proveedores. Anticipamos que los cambios que serán implantados como parte del nuevo modelo de MI Salud, que incluyen una sola región y la competencia entre aseguradoras por ofrecer mejores servicios, beneficiarán no solo a los pacientes sino también a los proveedores, permitiéndoles acceder a un mayor número de pacientes”.

De otra parte, Ávila Marrero recalcó que el proceso de evaluación de propuestas de aseguradoras para el Nuevo Modelo del Plan de Salud del Gobierno se encuentra adelantado y dentro de los parámetros establecidos.

“La salud de los más vulnerables es prioridad para el Gobierno de Puerto Rico y el Gobernador Dr. Ricardo Rosselló. Es por eso que estamos trabajando para lograr un sistema de salud que proteja a los pacientes, médicos y demás proveedores de servicios de salud”, concluyó Ávila.

Surge alianza de entidades de salud en defensa de la industria


La Asociación de Centros de Radiología de Puerto Rico (ACRPR) y la Asociación de Laboratorios Clínicos (ALC), hicieron un llamado a las organizaciones o entidades que prestan servidos a pacientes a formar un frente común y a unir esfuerzos en defensa de estos a través de una nueva alianza. En conferencia de prensa conjunta celebrada ayer, la Asociación de Centros de Radiología de Puerto Rico (ACRPR) presentó sus preocupaciones ante el actual y futuro panorama en la salud. 

La presidenta de la ALC, licenciada Alba Rivera advirtió que “La situación actual y  el panorama es crítico para los pacientes, empleados y proveedores de servicios de salud ante tantas imposiciones que afecta el servicio y acceso nuestros pacientes. Sin dudas, las secuelas del Huracán María y las reducciones arbitrarias y unilaterales de tarifas de las aseguradoras, son algunas de las razones que amenazan con dejar a los pacientes de la Isla sin acceso a los principales servicios de salud. Además, estamos altamente preocupados por el establecimiento del nuevo modelo de MI Salud por la reducción de un 30 por ciento de las tarifas a los proveedores que de esto darse provocará cierres de laboratorios clínicos y afectando el acceso y los empleados” 

Al mismo tiempo, la Radióloga Doctora Sandra Arroyo Ferrer Representante de la Junta de Directores de la ACRPR explicó que “en los centros radiológicos enfrentan en estos momentos devastadores retos económicos, la ACRPR  representa al 60% de los centros de radiología en toda la Isla. Como hemos explicado, nuestros equipos tecnológicos son costosos y requieren renovación constante, adiestramiento periódico de nuestros técnicos y otras certificaciones que las leyes Federales y Estatales exigen. A esto  le sumamos, los contratos de mantenimiento, los contrastes que utilizamos y demás suministros aumentan anualmente y las tarifas impuestas por las aseguradoras apenas cubren esos gastos. A esto le tenemos que añadir el alto costo de la energía eléctrica en Puerto Rico que es mayor que en los Estados Unidos.”

Además, Rivera, quien también es Administradora de Servicio de Salud y Hospitales, explico que “los laboratorios clínicos comenzaron a recibir cartas de recobros estimadas en más de dos millones de dólares por alegados pagos en exceso de parte de una aseguradora por servicios prestados a sus pacientes.

Estos recobros no son válidos y constituyen una acción temeraria y punitiva de parte de la aseguradora. Ante la conocida crisis que enfrenta nuestro sistema de salud con las reducciones ilegales en las tarifas, tenemos que pensar que esta nueva acción tiene el propósito de eliminar laboratorios”, dijo la Presidenta de la ALC.

“Debido a las actuaciones unilaterales de las aseguradoras, tanto en los programas Advantage y en el Plan de Salud del Gobierno, distintos grupos de proveedores han radicado querellas ante el Comisionado de Seguros, ASES y otros foros, pero hasta el momento nos preocupa la inacción del gobierno, razón por la que se ha tenido que ir a los Tribunales en auxilio para compeler a las agencias a realizar su labor. Este próximo jueves se llevara a cabo la vista de la demanda radicada por la Asociación de Laboratorios Clínicos.

En el 2016, CMS (Center for Medicare and Medicaid Services) concluyó que las tarifas pagadas en Puerto requerían un ajuste para reflejar el costo real de prestar los servicios en la isla y aumentó las tarifas en el 2017 y 2018.  Sin embargo, las aseguradoras que ofrecen las cubiertas de Medicare Advantage en Puerto Rico no quieren reconocer ese aumento en las mismas y pretenden mantenerlas congeladas. A eso hay que añadirle que en el caso del Plan de Salud del Gobierno, donde ASES ha avalado una reducción de hasta 70% de las tarifas bajo dicho programa.” 

Ambas organizaciones junto a sus respectivas presidentas hicieron un llamado a otros sectores de la industria de la salud, como los médicos, dentistas y optómetras, a integrarse y a formar un frente común para denunciar como, entre otras cosas, las bajas tarifas que imponen las aseguradoras están afectando adversamente la disponibilidad de los servicios de salud en Puerto Rico, dicha una nueva alianza será llamada: Coalición de Salubristas y Pacientes. 

Durante la conferencia de prensa se unieron a la misma nuevas organizaciones que respondieron al llamada de la recién creada Coalición: la Cooperativa de Farmacias Puertorriqueñas (COPHARMA) representada por su Director Ejecutivo, Heriberto Ortiz Martínez, el Colegio de Optómetras de Puerto Rico, representado por su Presidenta la Doctora Sandra Velez Colon, la Cooperativa de Laboratorios representada por el Presidente de la Junta, Alberto Valentin Lugo y la Cooperativa de Dueños de Laboratorios de Puerto Rico, representada por su Principal Oficial Ejecutivo, Ramón Nieves Caraballo.

Ambas entidades agradecieron al Senador Angel “Chayanne” Martínez, Presidente de la Comisión de Salud, que haya respondido al llamado que se le hizo hace unos días, en donde se expresó en el sentido de que el Senado investigara el proceso de otorgación de los contratos de la Reforma con las aseguradoras. Rivera  dijo “Agradecidos, le solicitamos que continué y que a la mayor brevedad posible cite a vista pública de la investigación del Senado que atiende la Resolución del 360, que incluye a las aseguradoras, el Comisionado de Seguros y ASES”.

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