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Wednesday, September 8, 2021

Nueva campaña promocional del Centro de Convenciones declara a Puerto Rico abierto para reuniones y convenciones

 

Jorge Pérez, CVE, gerente general del Centro de Convenciones de Puerto Rico

 

Luego de más de un año de confinamientos, Puerto Rico está oficialmente abierto para reuniones y convenciones una vez más, como resultado de lograr un porcentaje de vacunación que alcanza casi el 75% de la población de la Isla. Con una ambiciosa agenda promocional, ASM Global (ASMG) y la Autoridad del Distrito de Convenciones de Puerto Rico anunciaron conjuntamente el lanzamiento de una campaña de comunicación estratégica alimentada por una inversión de casi $500,000 en fondos federales de la Ley CARES y protagonizada por el Centro de Convenciones de Puerto Rico (PRCC) y el icónico Antiguo Casino.

"Estamos muy emocionados de presentar esta nueva campaña como parte de un esfuerzo agresivo junto con nuestros socios gubernamentales y de la industria para continuar dando fuerza al impulso que ya estamos viendo en el segmento de reuniones y convenciones", dijo Jorge Pérez, CVE, gerente general del Centro de Convenciones de Puerto Rico, en representación de ASM Global.

La nueva campaña publicitaria integrada incluye ejecuciones en medios impresos, digital, redes sociales y medios externos. La compañía también desarrolló e implementó programas y protocolos de higiene, desinfección y seguridad ambiental de su clase, integrados a ASMG VenueShield y GBAC Gold Star, en las 325 propiedades que maneja a nivel mundial, así como en Puerto Rico.

Según el ejecutivo, los proyectos de mejoras en las instalaciones e infraestructura realizados durante los meses de confinamiento requirieron una inversión de $5 millones e incluyen el reemplazo de alfombras, mejoras a sistemas de purificación de aire y sistemas HVAC, instalación de estaciones de cernimiento y seguridad, desinfección y señalización educativa para garantizar a los visitantes una experiencia insuperable, así como tranquilidad mental para asistir a eventos y actividades en estas propiedades.

"Queremos que el mundo sepa que Puerto Rico está abierto para hacer negocios. Hemos maximizado durante los cierres para hacer las inversiones y mejoras necesarias. Nos complace informar que nuestras instalaciones están listas para recibir reuniones y eventos internacionales de todo tipo. Los visitantes encontrarán mejores facilidades, más opciones de entretenimiento y, sobre todo, un ambiente seguro para evitar contagios con el COVID”, dijo Mariela Vallines Fernández, directora ejecutiva de la Autoridad del Distrito de Convenciones de Puerto Rico.

ASM Global implementó el nuevo protocolo de higiene ambiental VenueShield, creado en respuesta a las nuevas medidas sanitarias y expectativas de los visitantes a raíz de la pandemia del coronavirus. VenueShield es un programa integral, clasificado como “Best in Class” o mejor en su clase, que proporciona los más altos niveles de limpieza y seguridad, desarrollado con profesionales médicos, expertos de la industria y funcionarios de salud pública a nivel mundial. En Puerto Rico, ASM Global opera las arenas de eventos más importantes a nivel local: el Centro de Convenciones de Puerto Rico (PRCC), el Coliseo de Puerto Rico, el Antiguo Casino y el recientemente inaugurado Coca-Cola Music Hall.

VenueShield proporciona las salvaguardas higiénicas más avanzadas, así como protocolos de salud y seguridad que cubren áreas como la higiene ambiental, la tecnología y equipo, la comunicación y la concienciación pública, la seguridad alimentaria, la experiencia del cliente, la seguridad de la fuerza laboral, y el control de temperatura. El protocolo contempla amplias medidas tales como el uso de equipos de protección personal (EPP), medidas de seguridad alimentaria, control de calidad del aire, limpieza de superficies, distanciamiento físico, controles de temperatura, cámaras térmicas, desinfectantes de manos, puntos de contacto reducidos, transacciones sin contacto, sistemas de monitoreo diario y más.

Otras importantes inversiones incluyen mejoras en la conectividad a internet con una nueva red inalámbrica, diseñada con una arquitectura robusta y escalable que es compatible con tecnología 5G, lo que garantiza que los visitantes que asistan a las conferencias, reuniones y otros eventos especiales tengan una conectividad confiable y sin problemas en toda la propiedad. "La conectividad juega un papel crucial dentro del Centro de Convenciones y ha sido un importante foco de operación para nosotros", explicó Pérez. "La implementación de una nueva red inalámbrica de última generación es un proyecto complejo. Estamos muy contentos de ofrecer a los visitantes, expositores y conferencias una experiencia de red inigualable durante su visita al PRCC".

Según Pérez, ya hay una serie de eventos y convenciones programadas para los próximos seis meses en el PRCC con un impacto económico potencial de sobre 35,000 noches de habitación. A pesar de que las predicciones iniciales de la industria apuntaban a que una recuperación del segmento de reuniones, incentivos, convenciones y eventos (MICE) podría tomar años, Puerto Rico parece estar experimentando un rápido repunte.

Propiciado por la vacunación contra el COVID, dicho repunte se evidencia en un aumento sustancial en el interés en Puerto Rico como destino, según datos de Discover Puerto Rico, con aumentos de doble dígito en el volumen de prospectos identificados durante el primer trimestre de 2021. La cartera actual de prospectos activos de Discover Puerto Rico alcanza el 96% de su nivel en julio de 2019, con un impacto económico estimado de $262.1 millones para la Isla. De julio de 2020 a marzo de 2021, los segmentos con mayor interés en Puerto Rico son la salud y medicina, finanzas y seguros, alta tecnología, compras para reuniones y deportes.

De acuerdo a los datos más recientes publicados por el Departamento de Salud, un total de 2,386,987 personas han recibido ya una dosis de la vacuna, lo que representa cerca del 83.8% de la población apta para vacunarse (74.5% de la población total) y 2,079,957 personas están completamente vacunadas al 8 de septiembre de 2021 en su portal (https://covid19datos.salud.gov.pr/).

Asimismo, los protocolos de entrada al aeropuerto y las guías de salud y seguridad han sido ampliamente comunicadas en el exterior a través de esfuerzos de comunicaciones, que han generado una amplia cobertura mediática, en medios internacionales como Forbes, Travel + Leisure, The New York Times y Conde Nast Traveler, entre otros, generando más de 1.5 millones de impresiones.

Otro atractivo a los visitantes son las nuevas opciones de entretenimiento, que incluyen el Distrito T-Mobile, ubicado junto al PRCC, construido recientemente a un costo de más de $175 millones. El mismo cuenta con un nuevo hotel Aloft de 177 habitaciones, ocho salas de cine con una capacidad total para 800 personas, el Coca Cola Music Hall, una plaza central con una pantalla horizontal de 4k, la más grande del hemisferio, un “zipline”, y múltiples restaurantes, entre otros ofrecimientos.

Con más de 600,000 pies cuadrados de espacio total, las instalaciones del PRCC siguen siendo las más grandes y flexibles de la región. El complejo cuenta con una sala de exposiciones con capacidad para casi 17,000 personas y un salón de baile que puede acomodar a más de 4,000, ampliando la capacidad del PRCC de recibir a más de 25,000 invitados de forma simultánea.

"Como destino de reuniones, Puerto Rico es un lugar como ningún otro. Ofrecemos una combinación inigualable de la mejor infraestructura de reuniones, internet de alta velocidad y 5G, gastronomía de clase mundial, atracciones naturales, excelentes hoteles y nuevas opciones de entretenimiento de vanguardia como el Distrito T-Mobile, brindando una experiencia completa para los visitantes", afirmó Pérez.

Monday, August 30, 2021

Asociación de Relacionistas expande acceso a oferta educativa

La Asociación de Relacionistas Profesionales de Puerto Rico (ARPPR) ofrecerá a sus socios acceso a cursos y seminarios conducentes a créditos de educación continua a través de una nueva plataforma en línea. El nuevo beneficio debuta haciendo disponible un inventario de cursos ofrecidos desde el 2020 por la Asociación.

Esta nueva modalidad brinda acceso al nutrido programa de desarrollo profesional que ofrece el gremio de una manera conveniente, rápida y flexible, así como la oportunidad de completar de manera remota cursos para créditos de educación continua, requeridos para obtener o mantener la licencia de relacionista profesional.

“Nos enorgullece y entusiasma continuar ampliando los beneficios y nuestra oferta de educación continua a nuestra matrícula, con oportunidades de desarrollo profesional de una manera conveniente y atemperada a nuestra realidad. Ahora la robusta oferta de eventos educativos estará al alcance de todos con mayor flexibilidad. Dado el marco regulatorio de las relaciones públicas en Puerto Rico, nuestros socios licenciados tendrán una gama más amplia de opciones para cumplir con el requerimiento en la acreditación y licenciamiento compulsorio para la práctica de la profesión. Queremos seguir promoviendo la excelencia en nuestra industria y que mejor manera que allegando más recursos educativos”, afirmó Karen Garnik, APR, presidenta de la ARPPR.

El servicio On-Demand de la ARPPR está disponible a través del sistema de socios en la página de la ARPPR, que puede accederse mediante www.relacionistas.com. Cuando el socio entra a Mi Perfil, verá en el menú el renglón de “Seminarios On Demand” y allí podrá hacer su selección. Los cursos estarán disponibles por seis meses. Una vez la persona se inscribe, tendrá un mes para tomar el curso y deberá completarlo para obtener los créditos de educación continua. El pago de los cursos se hace en la página con tarjeta de crédito y el cargo no es reembolsable.

De igual manera, la ARPPR informó también que ha iniciado la creación de un portal digital con proyectos premiados y reconocidos por su excelencia en las diversas modalidades de relaciones públicas durante el Certamen Excel que se realiza anualmente en la Convención Anual del gremio. Esta biblioteca virtual o repositorio, ofrecerá acceso a una amplia variedad de proyectos icónicos realizados por agencias y relacionistas. En la primera etapa del proyecto, estarán disponibles los proyectos Excel del 2019 al 2021. Luego de la Convención en octubre de 2021, se continuarán digitalizando y subiendo al portal de la ARPPR. Se espera que, una vez culminado el proyecto, el mismo tendrá disponible este material de referencia desde el 2010.

“Estamos implantando soluciones tecnológicas con valor añadido y herramientas de desarrollo profesional para nuestra clase profesional. Confiamos en que estos nuevos beneficios para nuestros socios y colegas, así como para la academia y los estudiantes universitarios de relaciones públicas, sea una nueva fuente de información valiosa y relevante. Esperamos tener este nuevo servicio disponible próximamente y estaremos comunicando a nuestros colegas las modalidades de acceso a este vital recurso”, añadió Garnik.

Además, y como parte del compromiso en estrechar lazos con otras entidades y fortalecer el gremio, la ARPPR anunció recientemente también las alianzas con asociaciones líderes de la industria a nivel mundial como lo son la PRSA, la Red Iberoamericana de Relaciones Públicas (REDIRP) y la Global Alliance for Public Relations and Communication Management que ofrece a sus socios la oportunidad de acceder a recursos educativos y expandir horizontes conociendo mejores prácticas a nivel mundial.

Para más información de los Seminarios On-Demand y acceder a los cursos visite www.relacionistas.com.



Alcaldes discuten posible alianza con la Cámara de Comercio

El presidente de la Federación de Alcaldes, Ángel Pérez Otero y su homólogo, el presidente de la Asociación de Alcaldes, Luis Javier Hernández discutieron realizar una alianza estratégica conjunta con la Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR), para desarrollar esfuerzos en el tema de desarrollo económico a nivel municipal en beneficio de todos los puertorriqueños, informó el Lcdo. Luis Gierbolini, presidente de los Camaristas, a través de un comunicado de prensa.

 

Dicha alianza tendría como base un acuerdo de colaboración que se estará desarrollando en las próximas semanas por el Comité de Asuntos Municipales de la CCPR. Se vislumbra que como parte del acuerdo se lleven a cabo actividades regionales y se preste apoyo a los alcaldes promoviendo temas económicos en Washington, DC.

“Indiscutiblemente la Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) ha marcado un paso histórico como gremio al acordar y promover este espacio común con los ejecutivos municipales de los 78 municipios a través de la Federación y la Asociación de Alcaldes. Tenemos una agenda de colaboración muy variada para ayudar a los microempresarios y comerciantes de todas las regiones. Así también, nuestra pericia técnica la vamos a colocar al servicio de la ciudadanía a través de los ejecutivos municipales”, explicó Gierbolini.

“Nos unimos a la Cámara de Comercio de Puerto Rico para que sean nuestro referente desde la perspectiva empresarial y que nos brinden su consultoría en la evaluación de proyectos que puedan presentarse y realizarse para beneficio de los ciudadanos. Tanto el Alcalde de Guaynabo como este servidor hemos buscado en nuestros programas de gobierno los temas que nos unen para trabajarlos en conjunto. El desarrollo económico es un tema fundamental para mejorar la calidad de vida en Puerto Rico”, aseguró Luis Javier Hernández, Alcalde de Villalba y Presidente de la Asociación de Alcaldes.

Por su parte, el Presidente de la Federación de Alcaldes, Ángel Pérez Otero resaltó “es sumamente importante ampliar esfuerzos y servicios a través de alianzas y mas aún en el tema más difícil que es buscar alternativas para la parte económica. Estamos convencidos que vamos a lograr encaminar una ruta para que los Alcaldes se beneficien de los estudios económicos, nuestros microempresarios desarrollen sus negocios y el clima comercial en los pueblos mejore para tener mayores recursos”.

El encuentro se dio en el marco de la primera reunión del Comité Especial de Asuntos Municipales de la CCPR, el cual es presidido por Mickey Espada, quien organizó el cónclave con la participación virtual del Sr. Gabriel Salguero, presidente de la “National Latino Evangelical Coalition” (NALEC) que se unió a la alianza para apoyar temas de salud, alimentos y manufactura desde la diáspora. También estuvieron presentes los directores ejecutivos de las organizaciones y la Segunda Vicepresidenta de la CCPR, Teresita Santiago.

Asociación de Agricultores de Puerto Rico celebra logros como parte de junte anual

 

Con la participación más de 200 agricultores e importante funcionarios gubernamentales, la Asociación de Agricultores de Puerto Rico (AAPR) celebró su asamblea anual en el Castillo Labadie en Moca. El evento contó con la participación del Secretario de Agricultura, el Secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio, el presidente del American Farm Bureu Federation, y líderes de la Asamblea Legislativa.

En su mensaje, el presidente de la Asociación de Agricultores, Héctor Cordero Toledo destacó los recientes logros que la organización ha alcanzado, y plan de trabajo de camino a la celebración de sus 100 años.

“Nuestra organización fue la voz del agricultor dentro del Task Force económico, donde la mayoría de nuestras recomendaciones fueron acogidas, el pasado año realizamos la asamblea cibernética, mientras a principios del 2021 nuevamente Puerto Rico fue reconocido por American Farm Bureu Federation como la organización de mayor crecimiento. Hemos participado activamente de reuniones en la Capital Federal con el Departamento de Agricultura Federal, la Comisionada Residente, y el American Farm Bureau. A nivel local y gracias a la tecnología logramos realizar reuniones digitales como presenciales”, destacó Cordero Toledo.

El líder destacó que la organización ha recuperado la comunicación más efectivamente con la llegada del nuevo gobierno, tanto a nivel ejecutivo como legislativo. Asimismo, detalló el crecimiento del gremio. “En nuestro proceso de crecimiento les anuncio que varios grupos de agricultores y cooperativas se han integrado a la Asociación, llevando a nuestra membresía a cerca de 700 socios activos, nuestra meta es para el 2024 cuando conmemoremos nuestros 100 años alcancemos los 1,000 socios”, explicó el líder agrícola.

Para el nuevo año se continuarán trabajando proyectos tales como; Fundación de Agricultores de Puerto Rico, la Cooperativa de Agricultores, Agricoop, el desarrollo de los programas Young Farmers & Ranchers, Agricultoras,y Veteranos. Además se expandirá los servicios y llevará a cabo la reorganización de sectores y regiones agrícolas.

El foro de secretarios y líderes legislativos sirvió para discutir los temas que afectan al nuestro sector y a su vez buscar alternativas y soluciones para apoyar a nuestra matrícula.

"Ver tantos de nuestros agricultores aquí presente comprometidos con nuestra agricultura me afirma que el cambio que queremos lograr para desarrollar nuestra agricultura será una realidad. En el Departamento estamos muy comprometidos en proveerle al sector agrícola las herramientas necesarias y contamos con el respaldo del secretario Manuel Cidre para seguir uniendo esfuerzos e incrementar nuestra producción agrícola, al igual que el del presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico", expresó el secretario de Agricultura, Ramón González Beiró.

Por su parte, el presidente del American Farm Bureau Federation, Vicent Zippy Duvall destacó que ,“Es un honor unirse a la familia De la Asociacion de Agricultores de Puerto Rico para celebrar sus éxitos. Me impresiona el compromiso que los agricultores y ganaderos de Puerto Rico han demostrado a sus familias, granjas y comunidades. También estamos encantados de mostrar toda la agricultura puertorriqueña mientras comenzamos a planificar la Convención Anual del American Farm Bureau Federation el 2023 que tendrá lugar en San Juan, Puerto Rico por primera vez”.

En el evento participaron agricultores de los sectores de leche, café, hidropónicos, hortalizas, mercados familiares, carnes, plátanos y bananeros, huevos, apicultores, porcicultores, cítricos de la montaña, y demás agricultores de toda la isla.

Thursday, August 26, 2021

Refinancian con éxito deuda de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados

 

El director ejecutivo de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (AAFAF) Omar J. Marrero y la presidenta ejecutiva de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico (AAA) Doriel Pagán Crespo anunciaron la exitosa refinanciación de todos los bonos de la corporación pública bajo la Serie 2012 A y B (la "Serie 2012 AB").

Marrero explicó que se están refinanciando cerca de $1,800 millones de la Serie 2012 AB a través de la emisión de $1,655 millones en bonos que se conocerán como "Revenue Refunding Bonds", Series 2021A, "Revenue Refunding Bonds", Series 2021B, "Federally Taxable Revenue Refunding Bonds", Series 2021C y "Revenue Refunding Bonds", Series 2022A (Forward Delivery), así como $209 millones en prima recibida como resultado de la venta de los nuevos bonos.

El director ejecutivo de la AAFAF destacó los beneficios sustanciales de dicha transacción para la AAA y para Puerto Rico. Estos son:

· Ahorro promedio anual en el servicio de la deuda de $22 millones;

· Un alivio en la carga del servicio de la deuda de la AAA de aproximadamente $570 millones durante la vigencia de los nuevos bonos;

· Apoyo adicional de los tenedores de bonos de la AAA para permitir que se dé prioridad a los gastos operacionales sobre otras obligaciones, incluyendo la deuda -- al momento, se ha logrado apoyo del 74% de los tenedores de deuda "senior".

Pagán Crespo sostuvo que “este refinanciamiento de cerca de $1,800 millones en deuda senior, representa la totalidad de los bonos emitidos por la AAA en el 2012. Es importante recalcar que esta transacción no aumenta nuestra deuda ni extiende su vencimiento, por el contrario, reduce el interés actual y el balance adeudado ya que los bonos se emitieron a prima”.

Al combinar los ahorros logrados tras el refinanciamiento de la mayoría de los bonos de la AAA del 2008 en diciembre de 2020 con los ahorros logrados por esta transacción, la AAA reduce el servicio de su deuda anual por un promedio de $35 millones al año y el servicio de la deuda total hasta su vencimiento por aproximadamente $920 millones.

“Ciertamente gracias a esta transacción, a la disciplina fiscal demostrada y a nuestros logros financieros nos encontramos en una posición muy favorable para que la Junta de Supervisión Fiscal considere retirar a la AAA de ser una instrumentalidad cubierta bajo PROMESA. Este logro es resultado de un gran trabajo que demuestra el nivel de compromiso que tiene el gran equipo de la AAA con todos los abonados, así como con Puerto Rico”, expresó Pagán Crespo.

Pagán Crespo aprovechó para agradecer al trabajo en equipo que se ha llevado a cabo para que este logro pudiese ser realidad. “Gracias a todos los servidores públicos de la AAA, a la AAFAF, consultores, instituciones financieras, pero muy en especial a nuestro querido Efraín Acosta Reboyras quien ya no nos acompaña terrenalmente, pero a través de su legado, debemos parte del éxito de este proceso”.

Los nuevos bonos tienen vencimientos similares a los bonos refinanciados y se están logrando ahorros en cada año hasta el 2047, fecha final de vencimiento de los bonos senior. El costo total de los intereses, incluidos los gastos asociados con la estructuración y la venta de la nueva emisión, fue del 3.22%.

"Estamos muy entusiasmados y orgullosos con estos resultados magníficos, que son el fruto del trabajo en equipo, del compromiso y apoyo de nuestro gobernador Pedro Pierluisi para recobrar la confianza y acceso amplio a los mercados de capital y la dedicación y esfuerzo de todo los que fueron parte de esta transacción exitosa", puntualizó Marrero.

Marrero finalizó haciendo un llamado a la Junta de Supervisión Fiscal para que analice los resultados financieros y operacionales de la AAA y establezca claramente los próximos pasos con miras a retirar a la AAA de la lista de entidades cubiertas bajo PROMESA.

"Gracias a la implementación exitosa de medidas fiscales, financieras y operacionales durante los pasados años, la AAA ha logrado navegar los retos que han impactado a Puerto Rico desde el 2017 sin necesidad de recurrir a un proceso de quiebra ni de restructuración financiera bajo los mecanismos disponibles bajo PROMESA (Titulo III y Titulo VI)", añadió Marrero.

Barclays Capital Inc. lideró la transacción en calidad de líder del sindicato de bancos que también incluyó a BofA Securities, Jefferies LLC y JP Morgan. Además, Ankura Consulting Group fungió como asesor financiero de la AAFAF y la AAA en esta transacción.

Monday, August 23, 2021

Fusion Farms apunta a su modelo de agricultura acuapónica

En el oeste del país se gesta una empresa de innovación agroempresarial con amplias proyecciones de crecimiento que se proyecta como herramienta vital para ayudar a fomentar la seguridad y soberanía alimentaria del país. La empresa Fusion Farms, dedicada a la agricultura acuapónica desde el 2018, ha desarrollado fincas verticales en las cuales se siembran y cosechan una variedad de verduras de hojas verdes, especias, hierbas aromáticas, micro hierbas y frutas. Estas siembras se llevan a cabo en almacenes obsoletos de la Compañía de Fomento Industrial (PRIDCO por sus siglas en inglés), techados y protegidos contra huracanes para ofrecer soluciones frescas y nutritivas poniendo en práctica técnicas no tradicionales de siembra.

Como resultado de la pandemia del COVID-19, la demanda por productos frescos ha aumentado significativamente, lo que ha llevado a Fusion Farms a aumentar su operación en Mayagüez y a evaluar otras localidades en parques industriales olvidados en la Isla.

La sede de la primera fase de expansión de Fusion Farms está ubicada en el Parque Industrial Guanajibo en Mayagüez, donde la empresa ocupa un edificio de 11,500 pies cuadrados. La empresa incrementará el espacio para el cultivo por más de 500% y su capacidad de producción en sobre 1,200%. Comparado con la agricultura tradicional, el sistema de estantes verticales de cosecha interior en las instalaciones de la empresa permite obtener de nueve a 12 veces el rendimiento anual, con un consumo de agua 95% menor.

“La cantidad de alimentos necesaria para satisfacer la población mundial en los próximos 30 años excederá la comida disponible en un 100%. Este tipo de agricultura innovadora representa una solución ideal para ayudar a cultivar alimentos de forma consistente y con métodos ambientalmente responsables, que apoyen e impacten positivamente el potencial de alcanzar la soberanía alimentaria del país” afirmó el cofundador de la empresa, Kendell Lang.

Con amplio conocimiento en biología, bienes raíces y nuevos emprendimientos, Lang, junto a su esposa Lisa Jander, dieron vida a Fusion Farms en el 2018. “De inmediato establecimos contacto con la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez (RUM) para establecer colaboraciones con la academia y la comunidad científica en las áreas de Ciencias Agrícolas y Agronomía. Hoy, contamos con estudiantes de internado, científicos de la comunidad universitaria, así como empleados egresados del RUM, quienes son parte integral de nuestro equipo”, explicó Lang. Actualmente, la empresa cuenta con 18 empleados en su plantilla laboral, la cual continúa en expansión. El proyecto ha requerido una inversión de $3 millones y ha logrado subvenciones para el proyecto que exceden los $400,000. 

Dentro de los almacenes ocupados por la empresa, se controla la temperatura, humedad y otras variables para garantizar siembras de calidad mundial, libres de plagas, pesticidas y cambios climáticos que puedan afectar las mismas. Este tipo de ambiente promueve y optimiza un crecimiento acelerado en ciclos de 28 días y permite cultivar alimentos 24 horas al días y 365 días del año. Según Lang, con esta tecnología el mercado local puede consumir cosechas acuapónicas frescas de la más alta calidad y aportar a reducir el porciento de importaciones en este renglón. Fusion Farms se dirige a la adopción de energía solar para sus operaciones y ha implantado además procesos de reducción, reutilización y reciclaje de sus desechos para garantizar métodos óptimos de sustentabilidad en este proyecto.

La tecnología acuapónica es una forma emergente de agricultura de ambiente controlado, (CEA por sus siglas en inglés), una modalidad de agricultura, cuya premisa está basada en replicar la interrelación de mutuo beneficio entre plantas y peces. La acuaponía es considerada una tecnología de policultivo que maximiza la fertilización gracias a la colaboración simbiótica con los peces, lo que sustituye fertilizantes o soluciones de nutrientes necesarias para los cultivos. Esta combinación de acuicultura (la cría de peces) e hidroponía (la siembra de plantas sin tierra), bajo un sistema controlado con parámetros estrictos de calidad, permite a ambos un desarrollo sustentable y exitoso.

Actualmente, Fusion Farms tiene siembras con variedades de lechugas, col rizada, arúgula y espinacas, así como una gama de hierbas y especias, incluyendo tipos de menta, albahaca, berros, flores comestibles, fresas y micro hierbas.

La empresa ha recibido peticiones de Estados Unidos, Europa y el Caribe para replicar su innovador modelo. Desde la isla de Barbados hasta Noruega interesan cultivar con el sistema de acuapónico de la empresa, algo que los enorgullece mucho. “Hemos emprendido este proyecto con mucha pasión y con el deseo de brindar a los consumidores productos nutritivos cultivados localmente, que puedan estar disponibles todo el año. Desde que comenzamos, hemos contado con amplio apoyo de nuestros clientes y agradecemos su confianza, visión y el compromiso de acompañarnos en esta iniciativa para ayudar a fortalecer nuestra agricultura con tecnología de innovación y así aportar a reducir las importaciones de productos frescos con cosechas locales de óptima calidad”, añadió Lang.

Asimismo, el sector de restaurantes y hospitalidad ha encontrado en Fusion Farms un aliado confiable para suplirle productos frescos y locales de calidad óptima. Los productos de Fusion Farms se pueden adquirir en localidades selectas de la cadena de supermercados Econo, en FamCoop Edward’s Food Mart en Rincón, así como otros detallistas. La empresa espera ampliar su huella a otras cadenas de supermercados en la Isla en los próximos 12 meses.

Centro Estudios Económicos del BDE señala mejoría en sector de nuevos emprendimientos

Presidente del BDE Luis Alemañy

El presidente del Banco de Desarrollo Económico para Puerto Rico (BDE), Luis Alemañy González,destacó a través del recién creado Centro de Estudios Económicos los datos recopilados por el Negociado de Estadísticas Laborales de Estados Unidos (BLS, por sus siglas en inglés), los cuales reflejaron indicios de una estabilización en el nivel de empleo en Puerto Rico en el sector de negocios emergentes, “startups”, en el 2020 que se acercó durante su último semestre a promedios prepandémicos. El objetivo que persigue este Centro de Estudios Económicos del BDE es mantener al empresario informado sobre asuntos macroeconómicos y financieros que pudieran impactar sus decisiones de negocios.

Alemañy, quien es financiero de profesión, explicó “El fortalecimiento en el sector de empleo asalariado no-agrícola se reflejó en un aumento de 22,400 empleos entre enero y junio de 2021. El alza coincidiría con una expansión de negocios existentes o la apertura de nuevos establecimientos durante el primer y segundo trimestre de 2021.

“La demanda por la contratación de empleados también puede surgir por los estímulos económicos otorgados por la pandemia”, indicó Alemañy, quien añadió “estos datos van a la par con las actividades que está impulsando y ejecutando del Gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, para promover la economía y la creación de empleos.”

Al mismo tiempo, la economista del BDE, Gladys Medina añadió que “A pesar de que al inicio de 2020 desaparecieron más negocios de los que abrieron, el total de establecimientos emergentes fue superior a finales del año. Por ejemplo, durante el primer semestre de 2020, abrieron 722 negocios emergentes y cerraron 971, generando 3,126 empleos y provocando la pérdida de 3,981, respectivamente. Al cuarto trimestre de 2020, 1,037 establecimientos nacieron, generando 3,443 nuevos empleos.”

“Pero la tasa de negocios emergentes se mantuvo cercana a niveles prepandémicos en el cuarto trimestre de 2020, alcanzando 2.5 por ciento, aunque este promedio es 0.7 puntos porcentuales menos que el trimestre anterior.”, enfatizó Medina.

“De los números también se desprende que, aunque la cantidad de negocios emergentes se está estabilizando en comparación con la caída relacionada con el COVID-19, el empleo promedio de estos establecimientos se ha reducido durante los dos últimos años.”, añadió Juan Carlos González, quien forma parte del equipo de economistas del BDE.

“A partir del segundo y tercer trimestre de 2020, el número de nuevos startups exhibió una tendencia ascendente. No obstante, el empleo de las aperturas es limitado. Esto pudiera deberse a que el perfil de las empresas emergentes es uno que va dirigido al desarrollo de negocios más pequeños”, indicó Alemañy, quien destacó las ayudas que ofrece el BDE al pequeño y mediano empresario.

El BDE ofrece líneas de crédito ascendentes a $1,000,000, al igual que otro producto de financiamiento de hasta $25,000 para personas que emplean un máximo de cinco trabajadores. Acceda al www.bde.pr.gov para más información.

Sunday, August 15, 2021

Tropizen solidifica su posición como primera y única exportadora de la industria local de cannabis

Tropizen gummies during production process

La empresa local de cultivo y manufactura de cannabis medicinal Tropizen experimenta un impresionante crecimiento en las ventas de sus productos en los Estados Unidos, solidificando así su posición como la primera y única que exporta su marca a dicho mercado.

"Nos llena de entusiasmo la respuesta generada por nuestros productos dentro y fuera de la Isla. Ser el primer y único cultivador y manufacturero de Puerto Rico que lanza su marca en los Estados Unidos es un gran privilegio que representa nuestro inquebrantable compromiso con los agricultores locales y con llevar el sabor de la Isla a estos mercados”, dijo la cofundadora de Tropizen Marni Meistrell.

De acuerdo con Meistrell, las ventas de sus comestibles en los Estados Unidos han acelerado considerablemente su ritmo de crecimiento este año, alcanzando un incremento exponencial.

Las ventas de salsa picante al estilo puertorriqueño Tropizen Pique, producto que se vende en Massachusetts desde hace más de un año, han aumentado un 300% durante el último trimestre sin mostrar signos de desaceleración.

La entrada en estos mercados se da como parte de un acuerdo formalizado a finales de 2019 con la empresa MariMed, operadora de instalaciones de cultivo, manufactura y dispensarios en varios estados. Como parte del acuerdo, Tropizen manufactura los productos en sus facilidades ubicadas en Canóvanas y luego envía los mismos para su infusión, empaque y venta en los Estados Unidos. Además de Massachusetts, donde el producto está disponible en dispensarios para uso médico y adulto, el acuerdo entre ambas empresas cubre los estados de Delaware, Illinois, Rhode Island, Maine.

Otra área en la que Tropizen construye sobre su alianza estratégica con el operador multi-estatal de cannabis MariMed, es en la expansión local de la marca Betty’s Eddies en Puerto Rico. En la Isla, la empresa está añadiendo dos nuevos productos a dicha línea de caramelos de fruta con infusión de cannabis medicinal, una de las de mayor venta en los Estados Unidos. Los comestibles de dicha marca vendidos localmente son manufacturados bajo un acuerdo de exclusividad por Tropizen en sus instalaciones de Canóvanas.

Las nuevas adiciones a la línea Betty’s Eddies (premiada en EU) han sido cuidadosamente desarrolladas para ayudar a abordar problemas de salud cotidianos específicos, tales como el fortalecimiento del sistema inmunológico, y se unirán a la creciente cartera de comestibles con infusión de cannabis fabricados por Tropizen en Puerto Rico.

Los caramelos Smashin' Passion están hechos con maracuyá puro y una mezcla patentada de cuatro afrodisíacos totalmente naturales: damiana, hierba de cabra, raíz de maca y muira puama. Por su parte, los masticables Betty’s Eddies ElderBetty están formulados con aceite de coco infundido de cannabis, zinc, saúco, vitamina C y D3 para un fortalecer el sistema inmunológico. Ambos comestibles de frutas se fabrican utilizando máquinas antiguas de caramelo e incorporan únicamente frutas y verduras reales. “El Saúco o elderberry es una planta repleta de antioxidantes y vitaminas, que muchos nutricionistas entienden que fortalece nuestro sistema inmune,” explicó Meistrell.

Los Betty’s Eddies fueron uno de los primeros productos veganos introducidos por la industria del cannabis en Estados Unidos y forman parte de las 25 marcas de comestibles más populares entre los pacientes según Pioneer Intelligence.

Tropizen es una de las principales empresas locales de cultivo y manufactura de cannabis, proveyendo comestibles, tópicos, concentrados y flor de cannabis a dispensarios en toda la isla. Sus estrictos controles de calidad y pruebas de laboratorio aseguran que los pacientes consumen productos puros y seguros que proveen dosificación precisa y consistente.

Tribunal Supremo sostiene nulidad de las tarifas de transporte en pleito presentado por la Cámara de Comercio

Lcdo. Luis Gierbolini (a la derecha), presidente de la CCPR

El Tribunal Supremo de Puerto Rico denegó la petición de Certiorari solicitada por el Negociado de Transporte en un pleito presentado por la Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR), en el cual se declaró nula la Carta Circular que tenía aumentos en el acarreo de materiales en Puerto Rico, informó el Lcdo. Luis Gierbolini, presidente de los Camaristas, a través de un comunicado de prensa.

“Estamos sumamente satisfechos con la decisión del Tribunal Supremo de rechazar la petición del Negociado de Transporte, que tiene el efecto de sostener la determinación del Tribunal de Apelaciones que declara ultra vires la decisión del Negociado de aprobar un alza en las tarifas de forma unilateral. Hemos prevalecido en todas las instancias, defendiendo al consumidor y como gremio en representación del sector empresarial puertorriqueño”, expresó Gierbolini.

En conjunto con la denegatoria de la petición de Certiorari, también se notificó un “No ha Lugar” a la solicitud del Frente Amplio de Camioneros para intervenir y a la petición de unirse como amigos de la corte (Amicus Curiae) de la Asociación de Comerciantes en Materiales de Construcción. La petición fue atendida por la Sala Especial de Verano integrada por la Jueza Presidenta, Oronoz Rodríguez, el Juez Asociado señor Martínez Torres, la Jueza Asociada señora Pabón Charneco, el Juez Asociado Rivera García y Estrella Martínez. Este último indica la Resolución fechada el 9 de agosto de 2021, expediría y declararía “Con Lugar” la solicitud de Amicus Curiae.

“Hemos estado realizando una evaluación con nuestro equipo legal para continuar defendiendo lo que ha sido un proceso viciado, sin ningún estudio de impacto económico y sin escuchar debidamente a las partes afectadas en este proceso de reglamentación. Estamos convencidos que un ente regulador tiene que actuar de manera imparcial y no bajo presiones de un sector que a través de la fuerza pretende desestabilizar el comercio en Puerto Rico”, aseguró el Presidente de la CCPR.

El pasado mes de julio mientras se esperaba por esta determinación del Tribunal Supremo se convocó un paro por el Frente Amplio de Camioneros, que detuvo durante dos días los trabajos de movimiento de carga terrestre en la Isla. El Gobierno decidió para terminar el conflicto presentar una reglamentación en el Departamento de Estado. Por su parte, la Junta de Supervisión Fiscal (JSF) ha expresado que la regulación propuesta tiene que cumplir con el plan fiscal, presentar un aumento adecuado y excluir a los contratos privados.

“La Cámara de Comercio de Puerto Rico seguirá activa y vigilante que los procesos reglamentarios que afectan el acarreo de materiales terrestres en Puerto Rico se realicen de forma correcta, respetando los principios fundamentales de la libre empresa y especialmente del consumidor”, concluyó el Lcdo. Luis Gierbolini.

Tuesday, August 10, 2021

Comisionada Residente detalla fondos para Puerto Rico del acuerdo bipartita de infraestructura


La comisionada residente, Jenniffer González Colón, detalló las disposiciones para la isla incluidas en el acuerdo bipartita de infraestructura aprobado hoy en el Senado federal. La medida necesita ser aprobada en la Cámara de Representantes antes de que sea final, pero la comisionada explicó que no se prevé que se apruebe próximamente ya que la presidenta Nancy Pelosi, expresó que la Cámara no votará esa medida hasta que el Senado apruebe un proyecto de ley de conciliación presupuestaria que atienda lo que la Casa Blanca describe como infraestructura humana.

En la Ley de Empleos e Inversión en Infraestructura, nombre del acuerdo bipartita que tiene como número el H,R. 3684, Puerto Rico es elegible para recibir fondos para mejorar los cruces de carreteras, también se beneficiaria del Programa Estatal de Subsidios de Capacidad de Equidad Digital que desarrollará la capacidad de banda ancha. Para estos fondos, los gobiernos deben desarrollar planes estatales para ser elegibles para recibir fondos. El gobernador del estado tiene que seleccionar una agencia o entidad que administre el programa y esa sería la encargada de desarrollar e implementar el plan, y hacer las asignaciones a organizaciones locales incluidos los gobiernos municipales.

El resumen de partidas para Puerto Rico, que suman $1,693 millones, en un espacio de cinco años sería: $900 millones para reconstruir caminos y carreteras; $225 millones para reemplazo y reparación de puentes; $455 millones para mejorar las opciones de transporte público; $13.6 millones años para apoyar la expansión de una red de carga de vehículos eléctricos en la isla; $100 millones para ayudar a brindar cobertura de banda ancha en toda la isla y los ciudadanos podrán ser elegibles para el beneficio de conectividad asequible.

Sobre los $900 millones destinados a carreteras, ya la comisionada había adelantado como se prevé se dividan esos fondos en los próximos cinco años: para el Año Fiscal 2022, Puerto Rico recibiría $173,010,000, lo que representa un aumento de $ 15,010,000 (aumento del 9.1%); AF 2023 - $ 176,960,000 un aumento de $ 18,960,000 (aumento del 11.2%); AF 2024 - $ 180,120,000 un aumento de $22,120,000 (aumento del 11.4%); AF 2025 - $ 183,675,000 un aumento de $ 25,675,000 (aumento del 11.6%); AF 2026 - $ 187,230,000 un aumento de $ 29,230,000 (aumento del 11.8%).

Puerto Rico tendría acceso a más de $31 mil millones bajo competencia a: $12.5 mil millones para puentes con necesidades económicas significativas; cerca de $16 mil millones para proyectos de beneficio económico sustancial a las comunidades; y $2.5 mil millones en fondos dedicados a la carga de vehículos eléctricos.

La medida incluye otras partidas de fondos como para ferries y terminales que se asignan por fórmula de pasajeros y carga transportados en el año anterior; el Programa Nacional de Desempeño de Carreteras (NHPP) permite a los estados – en este caso Puerto Rico se define como un estado - utilizar el 15% de los fondos del NHPP para mitigar el riesgo de daños recurrentes o el costo de reparaciones futuras por eventos climáticos extremos; fondos para los gobiernos locales proteger, defender y recuperarse de las amenazas a la seguridad cibernética; fondos para restauración de ecosistemas de terrenos públicos o federales, entre otros.

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